Voorbeelden van duurzaam ondernemen

Voor steeds meer ondernemers is duurzaamheid een belangrijk onderdeel van hun werkwijze. Maatschappelijk verantwoord ondernemen (MVO) is namelijk niet alleen goed voor het milieu, maar kan ook bijdragen aan een positieve uitstraling richting je klanten, en kan daarnaast een kostenbesparing met zich meebrengen. Maar waar begin je als je je werkwijze duurzamer wilt maken? In dit artikel hebben we een aantal voorbeelden van duurzaam ondernemen voor je opgesomd waar je direct mee kunt beginnen. Zowel offline als in de digitale wereld. 

Wat is duurzaam ondernemen?

Bij duurzaam ondernemen draait het om het evenwicht vinden tussen de drie p’s: people (mensen), planet (planeet) en profit (winst). Een ondernemer die duurzaam werkt, houdt rekening met de impact van de werkzaamheden op de samenleving, het milieu en streeft naar een positief resultaat, klein of groot, op elk van de p’s. Enkele duurzame bedrijven zijn het kledingmerk patagonia, de slaafvrije tony’s chocolonely chocolade, de asn bank en de zoekmachine ecosia. Zij hebben allemaal hun bedrijfsvoering volledig afgestemd op de 3 p’s: people, planet en profit.

Voordelen van het verduurzamen van je bedrijf

Hoewel de positieve impact op het milieu vaak als belangrijkste voordeel wordt gezien, kan een duurzame werkwijze ook bijdragen aan een positief imago voor je onderneming en kun je er kosten mee besparen. Denk bijvoorbeeld aan het gebruik van Led verlichting en circulair gebruik van grondstoffen. Daarnaast is het voor klanten die ook graag een steentje bijdragen aan een betere wereld, vaak interessanter om samen te werken met een andere duurzame ondernemer. Genoeg redenen dus om te kijken naar jouw duurzame werkwijze.

Hoe begin je met duurzaam ondernemen?

Hoewel het misschien lastig lijkt, is het voor iedere ondernemer / ieder bedrijf mogelijk om te verduurzamen. Hoe groot of klein je bedrijf ook is. De eerste stap is een stukje bewustwording waardoor je duurzame(re) keuzes maakt tijdens de uitvoering van je werkzaamheden. Dit kan bijvoorbeeld door minder of niet te printen, producten her te gebruiken als dit mogelijk is, en te kiezen voor groene stroom. Wil je een stapje verder gaan dan kun je ook gaan kijken naar de manier waarop je klanten, leveranciers en partners te werk gaan. Hieronder vind je 7 voorbeelden die bijdragen aan een duurzamere werkwijze en maatschappelijk verantwoord ondernemen.

1. Het verduurzamen van je werkplek

Wil je goed beginnen met het vergroenen? En jezelf telkens inspireren om duurzame keuzes te maken? Begin dan bij je kantoor. Dit is tenslotte de plek waar je elke dag van 9 tot 5 (of op andere flexibele werktijden) aanwezig bent. Ga op Pinterest eens op zoek naar termen als “duurzaam kantoor” en “duurzame werkplek” en laat je inspireren bij het op een duurzame manier inrichten van je kantoor. Als je een klein beetje investeert in je groene kantoor, dan zul je zien dat dit positieve energie oplevert, waarmee je jouwe bedrijf verder te verduurzaamt.  Enkele onderdelen die je aan zou kunnen pakken op je werkplek zijn:

Maak gebruik van natuurlijk licht

Zet de lampen uit en maak gebruik van natuurlijk daglicht. Dit bespaart niet alleen stroom, maar zorgt er ook voor dat je prettiger en gezonder werkt. Mits er natuurlijk genoeg daglicht je kantoor binnen komt. Is dit niet het geval?  Kies dan voor energiezuinige LED-verlichting. Bijvoorbeeld van Philips Hue. Hierbij heb je de mogelijkheid om zelf de sfeer van het licht te bepalen.

Wil je het nog iets beter doen, kies dan voor een duurzame energie leverancier. Bijvoorbeeld van de bron. Zij maken gebruik van hernieuwbare energie in Nederland en zetten zich volop in om de energietransitie op gang te brengen en de klimaatdoelstelling van 2030 te behalen. 

Vervang oude apparatuur

Oude apparaten, zoals printers, kopieerapparaten en oude computers en beeldschermen zijn vaak echte energie slurpers. Dus hoewel het in de basis vooral goed is om een apparaat langer te gebruiken, kan het ook een flinke (duurzame en financiële) besparing opleveren als je een apparaat vervangt. Bekijk van te voren goed de energielabels van de vervangende apparaten. Voor laptops kan het ook interessant zijn om eens te kijken naar een refurbished exemplaar.

Als je oude apparaten weg wilt doen, zorg er dan wel voor dat je dit goed scheidt van het gewone afval. Breng goede apparaten naar de milieustraat, zodat bepaalde duurzame materialen nog hergebruikt kunnen worden. 

2. Beperk de auto en pak de fiets of het OV

Hoewel het ontzettend eenvoudig kan zijn om even snel de auto te pakken, is het stukken beter om je reizen per trein af te leggen. Of als je ergens in de buurt moet zijn, op de fiets. Auto’s stoten namelijk ontzettend veel CO2 uit. Dit geldt vooral voor de benzine variant, maar ook de elektrische auto stoot 25 keer meer CO2 uit per kilometer dan de trein. 

3. Zoek andere lokale bedrijven die duurzaam ondernemen

Aansluitend op voorbeeld 2, is het voor je reisbewegingen nog wat handiger als je samenwerkt met lokale klanten en partners. Zo kun je namelijk gewoon op de fiets naar je afspraken. Dit bespaart niet alleen een hele hoop CO2-uitstoot, maar ook nog eens veel tijd. Hieronder vind je 2 voorbeelden waarmee je lokale klanten / partners kunt vinden.

Google mijn bedrijf

Een handige gratis tool van Google is “Google mijn bedrijf”. Hiermee kun je zelf je online aanwezigheid in Google Maps beheren. Je kunt als ondernemer informatie aan je profiel toevoegen zoals contactgegevens, openingstijden en foto’s toevoegen, zodat potentiële klanten je gemakkelijker kunnen vinden via Google en Google Maps. Google mijn bedrijf is volledig gericht op lokale zoekopdrachten. Mensen die bij jou in de buurt op zoek gaan naar een dienst die jij aanbiedt, zullen daarom eerder bij jou uitkomen dan bij een bedrijf 50 kilometer verderop. Voor bedrijven die lokaal zichtbaar willen zijn, is het daarom belangrijk dat ze hun Google Mijn Bedrijf-pagina actueel en compleet te houden. Heb je nog geen profiel? Maak er dan vandaag nog gratis één aan via de volgende link: Google mijn bedrijf

Gebruik zelf lokale diensten en producten

Een andere manier om in contact te komen met lokale ondernemers / potentiële klanten, is door zelf gebruik te maken van deze diensten en producten. Knoop een gesprek aan, vertel wat je zelf doet en zie of je iets voor elkaar kunt betekenen. Andere ondernemers willen waarschijnlijk net zo graag met andere lokale, gelijkgestemde ondernemers in contact komen als jij.  

4. Print niet (of heel bewust)

Hoewel het maar de vraag is hoeveel er nog geprint wordt in bedrijven, is het niet geheel onbelangrijk om te vermelden dat bewust printen een flinke besparing op kan leveren. Zowel qua CO2-uitstoot (Mocht je het nog niet weten, er worden namelijk hele bossen omgekapt voor papier) als financieel. Print daarom, als je print, dubbelzijdig, zodat je de helft minder papier nodig hebt. En mocht je het nog iets beter aan willen pakken. Kies dan voor gerecycled papier. Maar nog beter: verminder het aantal afdrukken of print niet. 

5. Kies voor een duurzame bank

Een andere eenvoudige manier om je werkwijze te verduurzamen is door te kiezen voor een milieubewuste bank. Denk bijvoorbeeld aan de ASN bank of Triodos. Zij gebruiken jouw geld niet voor het kappen van regenwouden en het schenden van mensenrechten, maar gebruiken het om de wereld een stukje beter te maken. Hoewel je hier waarschijnlijk nooit bij stilstaat, is dit iets wat onbewust een enorme impact kan hebben. 

6. Kies voor een duurzame website (of laat je website verduurzamen)

Naast de eerder genoemde voorbeelden is het ook mogelijk om je bedrijf online te verduurzamen. Hiervan volgen hierna een aantal voorbeelden.

Uiteraard is de eerste het (laten) ontwikkelen van een duurzame website is. (Want dat is waar wij experts in zijn) Je website is namelijk 24/7 het visitekaartje van je bedrijf. Het is dus niet onbelangrijk dat deze ook jouw duurzame, milieuvriendelijke doelstellingen ondersteunt. Maar wist je dat een website ook CO2 uitstoot?

De impact van het internet op het milieu

Een duurzame website is meer dan alleen een mooi plaatje. Hoewel veel mensen zich er niet bewust van zijn, is het internet namelijk goed voor bijna 4% van de totale CO2-uitstoot wereldwijd. Ter vergelijking, dit is ongeveer net zoveel als de gehele luchtvaartindustrie. Dit komt omdat het internet grote hoeveelheden stroom nodig heeft. Bijvoorbeeld voor de opslag van alle data (in datacentra over de hele wereld) en voor de computers waarop het internet gebruikt wordt. Het is daarom belangrijk dat er efficiënt met het internet omgegaan wordt. En één manier om dit te doen is door voor een duurzame website te kiezen. 

Wat is een duurzame website?

Een duurzame website is een website die minder stroom verbruikt dan een “standaard” website. Dit komt omdat de developer van deze website tijdens het ontwikkelen bepaalde keuzes maakt, en technieken toepast waardoor de website aan de achterkant kleiner en efficiënter is. Je kunt bijvoorbeeld denken aan de hoeveelheid code die er voor de website gebruikt wordt, maar ook het optimaliseren van afbeeldingen en de keuze voor bepaalde kleuren en lettertypes. Waar een pagina op een normale website gemiddeld 2 MB weegt, ligt dit bij een duurzame website tussen de 200KB en 1MB.

Ecosia (711 KB)

Een goede duurzame website is die van Ecosia. Ecosia is een zoekmachine die bomen plant met de opbrengst van hun advertentie-inkomsten. Het bedrijf maakt gebruik van dezelfde zoekfunctionaliteiten als Google, maar in plaats van winst te maken voor zichzelf, doneren ze 80% van hun inkomsten aan boomplantprojecten over de hele wereld. Zo kun je als gebruiker zonder dat het je geld kost de strijd tegen klimaatverandering steunen. De homepage van Ecosia weegt 711KB. 

Onze eigen website (438 KB)

Je hebt misschien al gemerkt hoe snel onze website is, dit komt door de manier waarop we onze website gebouwd hebben. Alle afbeeldingen op onze website zijn geoptimaliseerd en omgezet naar het AVIF bestandsformaat, er is gekozen voor een compact lettertype en technisch hebben we de website zo efficiënt mogelijk opgebouwd, zodat deze uit een minimale hoeveelheid code bestaat. Onze homepage weegt slechts 438 KB als hij volledig geladen moet worden. 

7. Ruim je cloudopslag op

Een tweede onderdeel waarop je digitaal kunt verduurzamen is het opruimen van je cloudopslag. Waarschijnlijk maak je net als bijna iedereen gebruik van Dropbox, Google Drive, Box of iCloud voor het online opslaan van je bestanden. Super handig natuurlijk, want zo heb je altijd overal toegang tot je bestanden. Maar, hoewel je het niet direct doorhebt, is er voor al deze bestanden een stukje serverruimte nodig. Om dit te faciliteren worden er wereldwijd overal grote datacentra uit de grond gestampt. Denk bijvoorbeeld aan het enorma datacentrum in Eemshaven. (Zie de afbeelding hieronder).

Datacentrum van Google in Eemshaven - duurzaam ondernemen voorbeelden

Verwijder onnodige bestanden

Het gebruik van cloudopslag is handiger, duurzamer en productiever dan bestanden versturen via e-mail of de post. Maar het er valt een enorme winst te behalen als we met z’n allen regelmatig onze cloudopslag opruimen. Beperk het gebruik van de cloudopslag tot de bestanden die je daadwerkelijk gebruikt. En verwijder of archiveer (offline) een bestand als het al jaren niet geopend is. 

Bram Baas

Op de hoogte blijven van mijn ervaring als ondernemer?

Schrijf je in voor mijn nieuwsbrief, vol eerlijke verhalen en praktische learnings. Speciaal voor de professionele ondernemer die verlangt naar online rust.

Binnenkort online!

Wil jij leren hoe jouw website 80% minder CO2 uit stoot?

Bekijk het GRATIS 25 minuten durende webinar: een introductie in online duurzaamheid

Dat en meer vertel ik je in het GRATIS webinar: een introductie in online duurzaamheid. Meld je nu aan en krijg een mailtje zodra het webinar live is!

Klik hier voor meer informatie