Duurzaam webdesign

Samen bouwen aan een schoon en duurzaam internet

In een wereld die steeds digitaler wordt, groeit ook de impact van onze online activiteiten op het milieu. Duurzaam webdesign biedt een oplossing.

Wat is het probleem?

We gebruiken het internet dagelijks, maar staan zelden stil bij de impact ervan op het milieu. Toch is die impact verrassend groot.

 

Elke keer dat je een website bezoekt, gebeurt er achter de schermen veel meer dan je denkt. Het is alsof je een lichtje aandoet: het kost energie. Websites worden opgeslagen op computers die we servers noemen. Deze servers draaien dag en nacht om ervoor te zorgen dat websites altijd bereikbaar zijn. Net als je koelkast thuis, verbruiken ze constant stroom en moeten ze gekoeld worden.

 

En het wordt steeds intensiever. Websites zijn in de loop der jaren flink ‘zwaarder’ geworden. De afbeelding hieronder laat dit duidelijk zien. In 2011 was een gemiddelde webpagina nog relatief ‘licht’. In 2023 is dezelfde pagina wel vier keer zo zwaar geworden! Voor computers ging het van 532.4 KB naar 2393.8 KB. Voor mobiele telefoons is de toename nog groter: van 202.3 KB naar 2095.4 KB. Dat komt omdat we steeds meer willen: mooiere foto’s, video’s, interactieve elementen. Allemaal leuk, maar het kost wel meer energie.

Veel websites zijn bovendien niet op de juiste manier ontworpen en ontwikkeld. Ze gebruiken te grote foto’s of ingewikkelde code die onnodig veel energie verbruikt. Het is een beetje als een auto die veel te veel brandstof verbruikt omdat hij niet goed is afgesteld.

 

Al met al laat ons online gedrag een behoorlijke voetafdruk achter op de planeet. Een probleem dat we niet langer kunnen negeren als we echt om het milieu geven.

Waarom is dit een probleem?

De impact van ons internetgebruik op het milieu is groter dan je misschien denkt, en de gevolgen zijn groot.

 

Allereerst draagt het enorme energieverbruik van het internet op grote schaal bij aan klimaatverandering. Met een CO2-uitstoot vergelijkbaar met de hele luchtvaartindustrie, versnelt ons online gedrag de opwarming van de aarde. 

 

Dit probleem wordt verergerd door de explosieve groei van digitale diensten. Meer websites, meer video’s, meer apps, AI – het betekent meer datacenters die niet alleen elektriciteit verbruiken, maar ook enorme hoeveelheden water nodig hebben voor koeling. In een wereld waar waterschaarste een groeiend probleem is, zet dit extra druk op onze kostbare natuurlijke hulpbronnen.

 

Bovendien leidt de snelle ontwikkeling van nieuwe technologieën tot een groeiende berg elektronisch afval. Oude apparaten worden vaak niet goed gerecycled, waardoor giftige stoffen in het milieu terechtkomen. Dit vormt een bedreiging voor de gezondheid van mens en dier, en vervuilt bodem en water.

 

Iets anders, wat we snel over het hoofd zien, is de impact op de gebruikerservaring. Inefficiënte, zware websites – vooral die gemaakt met gebruiksvriendelijke page builders (Elementor, Divi) – laden langzaam en frustreren bezoekers. Dit leidt niet alleen tot een slechte gebruikerservaring, maar kost ook onnodig veel energie. Het is een vicieuze cirkel: slecht ontworpen websites verbruiken meer energie, wat leidt tot meer vervuiling en een slechtere gebruikerservaring.

Hoe kunnen we dit oplossen?

De sleutel tot het verminderen van digitale vervuiling ligt in duurzaam webdesign. Deze aanpak richt zich op het creëren van websites die niet alleen functioneel en aantrekkelijk zijn, maar ook zo min mogelijk energie verbruiken.

 

Duurzaam webdesign omvat efficiënte code, slim gebruik van media, en bewuste keuzes in hosting en contentbeheer. Het resultaat? Websites die sneller laden, gebruiksvriendelijker zijn, en een kleinere impact hebben op het milieu.

de oplossing

Duurzaam webdesign

Duurzaam webdesign is een werkwijze die de kracht van het web combineert met zorg voor het milieu. Het gaat om het creëren van websites die niet alleen mooi en functioneel zijn, maar ook zo min mogelijk energie verbruiken en hulpbronnen verspillen.

 

Benieuwd naar de voordelen van duurzaam webdesign?

Beter voor mensen

Duurzame websites laden sneller en zijn vaak gebruiksvriendelijker, wat leidt tot een betere gebruikerservaring en toegankelijkheid voor iedereen.

Beter voor de dieren

Door minder energie te verbruiken, dragen we bij aan het behoud van natuurlijke habitats en verminderen we de druk op ecosystemen.

Beter voor de planeet

Energiezuinige websites helpen de uitstoot van broeikasgassen te verminderen en dragen bij aan het tegengaan van klimaatverandering.

Beter voor je onderneming

Duurzame webdesign leidt tot een snellere website, betere SEO-rankings en een positief imago bij milieubewuste consumenten.

Minder CO2-uitstoot

Door efficiënt ontwerp en slimme technische keuzes kan de CO2-voetafdruk van een website aanzienlijk worden verminderd.

Lager stroomverbruik

Geoptimaliseerde code en lichtgewicht design resulteren in minder serverbelasting en dus minder energieverbruik.

Groene / duurzame webhosting

Duurzame webhosting maakt gebruik van hernieuwbare energiebronnen om de CO2-uitstoot van je website te verminderen. Het kiezen van een groene hostingprovider is een eenvoudige maar effectieve stap naar een duurzamere online aanwezigheid.

Veel hostingbedrijven bieden nu groene opties aan, waarbij ze gebruikmaken van wind- of zonne-energie voor hun datacenters. Sommige compenseren hun uitstoot door te investeren in milieuprojecten. Dit is belangrijk, want de servers waar websites op draaien zijn actief gedurende energieverslindende 24/7.

Door over te stappen op duurzame webhosting, kun je een grote bijdrage leveren aan een groenere toekomst. En het mooie is: je website blijft gewoon net zo snel en betrouwbaar als bij ‘gewone’ hosting. Een webhosting partij waar ik zelf erg tevreden over ben is SiteGround. Je website wordt hier niet alleen super snel, maar ook nog eens duurzaam gehost. Zeker een bezoekje waard dus.

Afbeeldingen

Afbeeldingen maken je website een stuk aantrekkelijker. Ze geven je pagina’s kleur, verduidelijken je verhaal en laten zien wie je bent of wat je doet. Maar wist je dat ze ook een grote invloed hebben op hoe duurzaam je website is?

 

Grote afbeeldingen kunnen je website flink vertragen. Dit is niet alleen vervelend voor bezoekers, maar kost ook meer energie. Gelukkig zijn er manieren om afbeeldingen te optimaliseren zonder in te leveren op kwaliteit:

  • Gebruik moderne formaten: WebP is vaak kleiner dan standaard formaten (JPEG, PNG) en dus duurzamer. Natuurlijk met behoud van de kwaliteit.
  • Laad afbeeldingen ‘lui’: Met ‘lazy loading’ worden afbeeldingen pas geladen als de bezoeker er dichtbij scrolt.
  • Geef je afbeelding het juiste formaat: Een afbeelding die op je website de halve pagina bekleedt, hoeft niet breder te zijn dan 1200 pixels. Met tools als Bulk Resize Photos pas je het formaat eenvoudig aan.

Het gebruik van de juiste afbeeldingen, op de juiste manier, maakt je website niet alleen sneller en gebruiksvriendelijker, maar ook een stuk duurzamer. Kleine aanpassingen kunnen een groot verschil maken!”

Losse elementen inladen

Veel websites gebruiken iconen om informatie visueel aantrekkelijk te presenteren. Maar de manier waarop je deze iconen laadt, kan een groot verschil maken voor de duurzaamheid en snelheid van je website.

 

Laten we eens kijken naar het verschil tussen het gebruik van losse SVG iconen en een icon library zoals FontAwesome:


Op deze afbeelding zie je links een geoptimaliseerde foto van 46,9 KB. Rechts zie je een klein pijl-icoontje dat 56,4 KB groot is. Hoe kan zo’n klein icoontje meer ruimte innemen dan een volledige foto?

 

Het antwoord ligt in hoe icon libraries werken:

 

Icon libraries (zoals FontAwesome):

  • Laden een hele bibliotheek, ook iconen die je niet gebruikt
  • Hebben een grotere totale bestandsgrootte
  • Vereisen een extra HTTP-verzoek voor het laden van de library
  • Kunnen leiden tot vertraagde laadtijd van je pagina

Losse SVG iconen daarentegen:

  • Laden alleen de iconen die je echt nodig hebt
  • Hebben een kleiner bestandsformaat per icoon
  • Zijn makkelijk aan te passen qua kleur en grootte via CSS
  • Vereisen geen extra HTTP-verzoeken voor externe bestanden

Door te kiezen voor losse SVG iconen in plaats van een volledige icon library, kun je de laadtijd van je website aanzienlijk versnellen en het dataverbruik verminderen. Het is alsof je alleen de gereedschappen meeneemt die je echt nodig hebt, in plaats van een hele gereedschapskist.

Minimaal aantal lettertypes

Veel websiteontwerpers denken dat ze verschillende lettertypes nodig hebben om een aantrekkelijke lay-out te creëren. Maar is dat echt zo? Laten we eens kijken naar een voorbeeld:


In deze afbeelding zie je twee versies van dezelfde tekst. De linkerkolom gebruikt verschillende lettertypes voor elk tekstelement, terwijl de rechterkolom slechts één lettertype gebruikt in verschillende stijlen.

 

Wat valt op?

  • De versie met één lettertype oogt net zo professioneel en gevarieerd.
  • Door te spelen met grootte, gewicht (zoals bold of light) en stijl (zoals cursief), creëer je voldoende contrast en hiërarchie.
  • De rechterversie zal sneller laden en minder dataverbruik vereisen.

Voordelen van het gebruik van minder lettertypes:

  • Snellere laadtijd: Minder lettertypes betekenen minder bestanden om te downloaden.
  • Verminderde serverbelasting: Minder verzoeken aan de server leiden tot minder energieverbruik.
  • Consistenter ontwerp: Een beperkt aantal lettertypes zorgt vaak voor een meer samenhangend uiterlijk.

Tip: Probeer je te beperken tot één maximaal twee lettertypes op je website. Zoals de afbeelding laat zien, kun je binnen één lettertype al veel variatie creëren voor een levendig, maar efficiënt ontwerp.

Jouw stap naar een duurzamere online aanwezigheid

Nu je meer weet over duurzaam webdesign, is het tijd om actie te ondernemen. Elke kleine verbetering telt – of het nu gaat om het optimaliseren van je afbeeldingen, het verminderen van overbodige elementen, of het kiezen voor groene hosting. Begin vandaag nog met het implementeren van deze tips op je eigen website en draag bij aan een schoner internet.

 

Voel je je overweldigd of wil je zeker weten dat je website zo duurzaam mogelijk is? Ik sta klaar om je te helpen. Als expert in duurzaam webdesign kan ik je begeleiden bij het creëren van een website die niet alleen mooi en effectief is, maar ook bijdraagt aan een groenere digitale toekomst. Samen kunnen we jouw online aanwezigheid optimaliseren voor zowel je bezoekers als de planeet. Meer weten? Neem contact met me op!

Benieuwd of een duurzame website bij jouw situatie past?

Ontdek hoe een energiezuinige WordPress website jouw online doelen kan ondersteunen. In een vrijblijvend gesprek verkennen we de mogelijkheden om jouw digitale voetafdruk te verkleinen. Klaar voor groen webdesign dat werkt?